Slowakei und ehemalige Napoli Trainer Francesco Calzona erklärt, warum sich Englands Mittelfeldspieler Declan Rice nach dem Streit um die EURO 2024 „entschuldigt“ hat, und fordert Italien auf, „Luciano Spalletti Zeit zu geben“.

Es war eine außerordentlich arbeitsreiche Zeit für Calzona, der seit Februar sowohl die Rolle des Interimstrainers bei seinem Verein Neapel als auch seinen Hauptjob als Trainer der slowakischen Nationalmannschaft unter einen Hut bringen muss.

Sie erreichten das Achtelfinale der EURO 2024 und waren nur 16 Sekunden davon entfernt, England zu schlagen, bis ein Fallrückzieher von Jude Bellingham in letzter Sekunde und das Tor von Harry Kane in der Verlängerung die Wende brachten.

„Insgesamt bin ich mit unserem Turnier zufrieden, auch wenn es viel Bedauern gibt, weil wir nahe daran waren, Geschichte für dieses Land zu schreiben“, sagte er gegenüber Sky Sport Italia.

„Ich bin stolz auf die Jungs, denn wir haben England in der Verlängerung 29 Minuten lang in der eigenen Hälfte festgenagelt. Auch in der Gruppenphase haben wir guten Fußball gespielt, aber obwohl wir von Anfang an zuversichtlich waren, hätten wir nicht damit gerechnet, dass wir uns so schnell für das Viertelfinale qualifizieren könnten.“

Es herrschte Spannung beim Schlusspfiff, als Calzona den englischen Mittelfeldspieler Rice schubste, der Dann ging er auf ihn zu und brüllte eine beleidigende Beleidigung.

„Rice stand in der Nähe der Schiedsrichter, ich wollte den Grund für die fehlende Nachspielzeit fragen, wenn man bedenkt die Zeitverschwendung der Engländer, schrie er mich an und ich antwortete im gleichen Ton.

„Er ist ein großartiger Spieler. Vielleicht hätte er nicht dort sein und sich wie ein Leibwächter für den Schiedsrichter verhalten sollen. Das hätte er vermeiden können, aber er hat sich gleich danach bei mir entschuldigt.“

Calzona-Ratschläge für Ex-Chef Spalletti

Bevor Calzona 2022 den Job in der Slowakei annahm, war er Assistenztrainer von Spalletti bei Neapel. Hat er einen Rat für seinen alten Chef?

„Was ich sagen kann, ist, dass es wirklich sehr wenig Zeit gibt, um auf internationaler Ebene mit den Spielern zu arbeiten, und man braucht Geduld. Die Ergebnisse für Italien waren negativ, aber Spalletti ist ein großartiger Trainer und man muss ihm Zeit geben. Auch ich hatte Schwierigkeiten und wurde am Anfang kritisiert, aber der Verband stand hinter mir und wir haben dieses Ziel erreicht.

„Man kann nicht bei den ersten Schwierigkeiten einfach alles über den Haufen werfen.“

Bei der EURO 2024 ist noch ein weiterer italienischer Trainer dabei: Vincenzo Montella führt heute Abend die Türkei gegen Österreich an.

„Ich wünsche Montella alles Gute, er ist ein großartiger Trainer und ein fantastischer Mensch. Wir haben bereits gegen Österreich gespielt, ich wusste, dass sie bei der EM eine Überraschung sein könnten, aber ich feuere Vincenzo an.“

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